En resa till smältverket: produktion av emalj

Emalj har ett glasaktigt karaktär som fascinerat folk i antiken och stimulerade smyckeproduktionen. Den är skapad av en smältning av oorganiska råmaterial, som appliceras på en mest metallisk bärare. De gamla mykenerna emaljerade redan omkring 1800 f.Kr. Guldplattor, den moderna mannen använder materialet för badkar och krukor. Hur fungerar emaljproduktionen?

Emalj behöver alltid en bärare

Den mest metalliska bäraren är väsentlig för emaljen, den stabiliserar det bräckliga materialet. Guld-, silver- och kopparbärare används i smyckenproduktion, men ibland används även glas.

Hushållsprodukter som badkar, diskbänk och köksredskap är vanligtvis gjorda av emaljerat lågkolstål, men ibland har de också en aluminiumkärna.

Var kommer ordet emalj från?

Även namnet på det här materialet ger oss en indikation på tillverkningsprocessen: det härrör från det gamla högtyska ordet smelzan, vilket betyder "smält". På franska betyder "smält" eller "glasyr".

Produktionen av emalj

Att emalj som glas är skapad av en smältprocess är uppenbart. För detta ändamål använder tillverkaren oorganiska råmaterial, blandade med olika oxider. Oxiderna orsakar olika egenskaper hos slutprodukten. Råvarorna i detalj i den vanliga kvantiteten:

  • 34% Borax
  • 28% felspar
  • 20% kvarts sand
  • 6% läsk
  • 5% fluorspar
  • Oxider av mangan, nickel, kobolt och andra ämnen

Dessa råvaror blandas och värms till mer än 1000 grader i en så kallad roterugn för att hålla materialet rörligt under smältningsprocessen. När en het homogen massa har bildats kommer smältan från ugnen direkt i ett kallvattenbad.

Materialet stelnar brått och splittrar. Resultatet är kristallklara emaljkorn, som endast är ca 2 mm i storlek. Dessa korn kallas emalj frits, de får vidare bearbetning.

Vad händer med emalj friterna?

Emaljfräsarna maldes sedan och blandades med kvartspulver och lera. Efter tillsats av vatten skapas emaljen med en kornstorlek på ungefär en femtedel av en millimeter.

Nu tillverkar emaljproducenten bäraren och applicerar emaljuppslamningen, som först torkas och sedan avfyras mellan 840 och 900 grader. Genom denna förbränning blir emaljen det glasiga skiktet, som vi vet från vårt vardag.

Våra vardagliga föremål består som regel av en basrock och en emaljplagg. Det undre skiktet tjänar till att vidhäfta med metallen, den övre har de egenskaper som önskas för artikeln när det gäller optik och hållbarhet.

Nu vet vi hur emalj görs. Hur kan materialet repareras när det bryts? Läs den andra delen av vår emalj serie!

Tips och tricks

Om ditt emalj badkar är dåligt nedsmutsat, använd inte rengöringsmedel och skarpa rengöringsmedel. Materialet ser väldigt robust ut, men kan skadas snabbt. Vi rekommenderar att du surfar med tvättmedel och efterbehandling med sköljmedel.

Video Board: